Home     Over Nicole Bosch     Public Relations     Contact     In English     Auf Deutsch  

Selectie

Interviews/portretten

‘Overname is geen koerswijziging’
De ster moet weer glimmen
'Marketing is geen vies woord'
Dieter Zetsche 2001
In de ban van de Indy
Doctor Death
Jeff Bezos, CEO Amazon.com
De slag om New York
‘No more Clinton-Gore’

Reportages

Vliegen op zonnekracht
De bal is ronder
7 wijzen in het Oosten
Ingevroren voor de eeuwigheid
Mega Farms
T-rex Sue
Na orkaan Mitch

Achtergrond

Duurzaamheid en het EK
Niet Datzo, maar Ditzo
Hip met worteltjes
Online mediaplanners verlaten “eilandjes”
Duits milieuvignet stuit op kritiek
‘Standort Deutschland’ onder druk
Porsche en VW nader
Duits voorzitterschap en energie
Groeien met de handrem erop
Ziekenhuismarketing over de grens
Du bist Deutschland
Kraamzorg zonder handjeklap
Design zonder handtekening
Lidl net iets fantasierijker



Meer artikelen uit "Intermediair":

Eerst je MBA halen, dan scheiden
Vliegen op zonnekracht
De bal is ronder
Mensen-chip
Detroit autoshow
Groene auto´s doorstaan test
Naomi Klein -Intermediair
De ideale winkel
T-rex Sue


Bekijk artikelen per tijdschrift:

WineLife
Technisch Weekblad
Automobiel Management
EnergiePlus
Intermediair
MarketingTribune
FEM Business
Binnenlands Bestuur
De Status
Management Team
Groene Amsterdammer
Global Connection
Natuurwetenschap & Techniek
Stromen
Quote
Avanta Magazine
ExpatPlus
Agrarisch Dagblad
Carp
Utrechts Nieuwsblad
MetroTimes
[ZSM]

Andy Zawacki, beheerder bij het Cryonics Institute opent een ketel met ingevroren huisdieren, waarbij damp van vloeibaar stikstof vrij komt. Fotograaf: Ineke Klerks

Ingevroren voor de eeuwigheid

2 april 2002 | Intermediair

Cryonisten laten zich na hun dood invriezen, in de hoop dat toekomstige wetenschap hun lichaam weer tot leven kan brengen. Is het goedkope sciencefiction, of fijne toekomstmuziek? De cryonist: ´Invriezen is een rationele gok: bij cremeren of begraven weet ik zeker dat mijn identiteit verloren gaat.´

De 36-jarige Andy Zawacki werkt al zeventien jaar als beheerder bij het Cryonics Institute in Clinton Township, een voorstad van Detroit. Hij praat met respect over zijn ´patiënten´. ´Een lijk is een dood lichaam. We noemen ze patiënten, omdat we ervan uitgaan dat ze niet dood blijven.´ In januari heeft het instituut zijn veertigste patiënt - een man uit Australië - ingevroren.
Het instituut is gevestigd in een pakhuis op een afgelegen industrieterrein. Aan de buitenkant doet niets vermoeden dat Zawacki er dode lichamen bewaakt. Hij moet ervoor zorgen dat veertig lichamen, enkele DNA-samples, zeven katten en negen honden ondergedompeld blijven in vloeibare stikstof met een temperatuur van -196 graden Celsius. Zijn patiënten hopen (of hoopten?) dat toekomstige wetenschap hun lichaam weer tot leven kan brengen. ´Mensen verwijten me weleens dat ik voor God speel. Maar de patiënten hebben zelf hun keuze gemaakt. Het Cryonics Institute geeft ze wat ze wilden´, aldus Zawacki.
Het invriezen van klinisch doodverklaarde mensen, cryonisme genaamd, is alleen mogelijk in de Verenigde Staten. Maar ook andere nationaliteiten kunnen er terecht. Zo´n duizend cryonisten, waaronder een handjevol Nederlanders, staan ingeschreven bij een organisatie die na overlijden hun lichaam invriest. Er zijn op dit moment twee instituten die nieuwe leden accepteren; de Alcor Life Extension Foundation in Arizona met 560 nog levende leden, 47 ingevroren lichamen en achttien huisdieren, en het Cryonics Institute in Michigan met 415 leden, inclusief de ingevroren patiënten.

Onherstelbare schade


In 1964 werd het idee om mensen in te vriezen gelanceerd door Robert Ettinger, de oprichter van het Cryonics Institute. In zijn boek The Prospect of Immortality legt Ettinger uit hoe cryonisme zou moeten werken. Hij kwam op het idee door te kijken naar lagere diersoorten die tijdens de wintermaanden bevriezen en spontaan weer ontdooien in de lente. Zij maken gebruik van glycerol, een anti-vriesstof. In 1967 werd de eerste mens ingevroren, James Bedford, een gepensioneerde hoogleraar psychologie die aan kanker overleed. Bedford ligt nog steeds opgeslagen bij de Alcor Foundation en is volgens het Guinness Book of Records het oudste ingevroren lichaam.
De invriesmethodes zijn tot nu toe primitief. Tijdens het invriezen lekken de lichaamscellen water dat vervolgens ijskristallen vormt. De kristallen veroorzaken onherstelbare schade aan de cellen. Alle hoop is daarom gevestigd op moleculaire nanotechnologie. Deze wetenschap staat nog in de kinderschoenen, maar zou in de toekomst apparaatjes moeten ontwikkelen ter grootte van een nanometer (een miljardste meter) die in staat moeten zijn moleculen te manipuleren. De cryonisten gaan ervan uit dat de nanotechnologie op den duur microscopisch kleine reparatierobots (nanobots) op zal leveren die in grote
aantallen in het lichaam worden ingebracht en cel voor cel zullen herstellen.
Om de ´overlevingskans´ zo groot mogelijk te maken, is het voor cryonisten belangrijk dat ze zo snel mogelijk ingevroren worden. Dat maakt het lastig voor Nederlandse cryonisten. In Nederland is invriezen namelijk verboden. De wet op lijkbezorging stelt dat een dode niet langer dan vijf dagen boven de grond bewaard mag worden. Nederlanders kunnen uitwijken naar Engeland, waar de Alcor Foundation en de European Cryonics Support Group voor de eerste voorbereidingen zorgen. Het uiteindelijke invriezen gebeurt vervolgens in Amerika.

Vertrouwen op de toekomst


De Nederlandse architect Ron van der Waart wil ingevroren worden, maar alleen als dat direct na zijn dood kan gebeuren, voordat lichaamscellen gaan afsterven. Hij heeft een ziektekostenverzekering afgesloten, die garandeert dat hij bij een ernstige ziekte verzorgd kan worden in een ziekenhuis in de Verenigde Staten. ´Als ik daar kom te overlijden, kan ik direct ingevroren worden en heb ik de meeste kans dat mijn celstructuur intact blijft.´ Van der Waart overweegt zelfs om naar Amerika te emigreren. ´Ik ben er redelijk van overtuigd dat ontvriezen in de toekomst mogelijk is. Zekerheid is er niet´, zegt Van der Waart. Hij ziet cryonisme op dit moment als de enige mogelijkheid op onsterfelijkheid. ´Mensen hebben zich altijd afgevraagd waarom we hier zijn en waar we vandaan komen. Ik zou graag lang genoeg willen leven om die vraag te beantwoorden. Ik ben nu architect, maar ik ben altijd heel breed georiënteerd geweest. In de toekomst kan ik elke beroepskeuze verkennen.´
George Overmeire, musicus én cryonist, heeft een Nederlandse website opgezet om kennis over cryonisme te verspreiden. Volgens hem zijn er op dit moment zeven Nederlandse cryonisten. ´Hoe meer Nederlanders belangstelling krijgen voor cryonisme, hoe beter. Dan komt er wellicht draagvlak om de eerste opvang te verbeteren.´
Overmeire weet dat er grote schade ontstaat door het proces van invriezen, maar hij vertrouwt op de toekomst: ´Ik reken op een technologie die we weliswaar nog niet beheersen, maar waarvan wel aannemelijk is dat die er komt. Ik kan niet inschatten hoe lang de doorbraak naar moleculaire nanotechnologie nog op zich laat wachten. Ook als ik tweehonderd jaar ingevroren moet blijven voor ik opnieuw tot leven kan worden gewekt, heb ik daar vrede mee.´
Hij is niet bang dat hij ´wakker´ wordt in een wereld waar hij een vreemde is. ´Een denkbaar scenario is dat degene die het laatst is ingevroren als eerste wordt ontvroren. Deze persoon kan anderen helpen om te wennen aan de nieuwe wereld. Het is een kwestie van vertrouwen, net zoals je vertrouwen moet hebben in cryonisme.´

Isolerende slaapzak


Bij de - experimentele - invriesprocedure in het Cryonics Institute wordt het bloed vervangen door een anti-vriesstof, waarna het lichaam wordt afgekoeld tot het een temperatuur van -196 graden Celsius, de temperatuur van vloeibare stikstof. Beheerder Zawacki vertelt dat de lichamen in lakens worden gewikkeld en vervolgens in een slaapzak worden geritst. Vastgebonden op een stretcher wordt het lichaam in een witte container met vloeibaar stikstof ´bijgezet´. In sommige containers zijn zes patiënten opgeslagen. Indien verhuisd moet worden, zorgt de slaapzak voor een isolerende laag, zodat het vloeibaar stikstof het lichaam blijft verkoelen. De stretcher is om de patiënt mee te vervoeren.
´Als de stroom onverhoopt uitvalt, verdampt de vloeibare stikstof´, vertelt Zawacki. ´Maar er zit genoeg in de containers voor twee weken, en voor noodgevallen hebben we een generator achter de hand.´ De patiënten zijn met het hoofd naar beneden opgeslagen. Mocht er onverwachts toch iets mis gaan, dan blijft het hoofd het langst ingevroren. En daar is het cryonisten allemaal om te doen. Ze geloven dat de neurale structuur bewaard blijft in de hersenen en dat door het conserveren van deze structuur de identiteit van de persoon behouden blijft. De Alcor Foundation vriest daarom ook alleen hoofden in, neurosuspensie genaamd. In de toekomst is het volgens deze cryonisten mogelijk een lichaam te klonen, waartoe alleen het hoofd en DNA voldoende is. Een andere reden dat mensen voor neurosuspensie kiezen, is de prijs. Bij de Alcor Foundation kost het invriezen van een hoofd ´slechts´ 50.000 dollar, een heel lichaam 120.000 dollar. Het Cryonics Institute is goedkoper: voor 28.000 dollar kun je je daar volledig laten invriezen.
De meeste mensen betalen overigens door een levensverzekering af te sluiten. Dit kan volgens Overmeire ook bij Nederlandse banken. ´In Nederland worden jij of je erfgenamen automatisch de begunstigde van je verzekering. Daarom heb je een zogenoemde akte van cessie nodig om het geld op naam van een cryo-organisatie te zetten. Zo´n akte kun je laten opmaken bij de notaris.´ Overmeire heeft vorig jaar de lidmaatschapsprocedure van het Cryonics Instute volledig doorlopen, zodat er nu een voorbeeldcontract is. De procedure is te vinden op zijn website. Niets staat volgens hem andere Nederlanders meer in de weg.

Ark van Noach


Behalve in films als Demolition Man en Vanilla Sky is cryonisme totnogtoe niet echt van de grond gekomen. Het gerucht dat Walt Disney ergens ingevroren ligt, is ontkracht. In dertig jaar tijd zijn slechts zo´n honderd mensen ingevroren. De reguliere wetenschap noemt cryonics dan ook science fiction.
´Het imago van cryonisme is slecht en het feit dat providers gevestigd zijn in achterafgelegen pakhuizen is daar debet aan´, denkt Stephen Valentine. Daarom heeft deze visionaire architect, zoals hij zichzelf noemt, een prestigieus gebouw ontworpen dat plaats biedt aan tienduizend ingevroren lichamen, het Timeship. De eerste paal van het project moet begin volgend jaar worden geslagen. Valentine wil een zogenoemde cryowereld creëren, een centrum voor levensverlenging en research. Naast vriescontainers voor cryonisten komen er laboratoria voor DNA-onderzoek en onderzoek naar invriesmethoden, naar invriezen van organen (voor transplantatiedoeleinden) en naar bijna-uitgestorven diersoorten.
George Overmeire moet het Timeship eerst met eigen ogen zien. Volgens hem is het onder cryonisten angstwekkend stil over het project. ´Er worden wel vaker prestigieuze cryonics-providers

Vervolg van artikel


Top of page

Copyright © 2012 Nicole Bosch. All rights reserved. Alle rechten voorbehouden. Dit document mag niet verder worden verspreid en verveelvoudigd zonder schriftelijke toestemming van de auteur. Dit document kan verschillen van de gepubliceerde versie.